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  • Dolores Anchorena

One month in Lithographic time

When I decided upon my profession, my career, I knew in my heart that maths, chemistry, physics where never going to be in my repertoire. Neither did I had an interest nor did I had the brain for that type of subjects, but the intuition and the passion for more sentimental and incredible trade like the arts. As soon as I took an interest in Lithography I guess I never realized that this road of the hard sciences would join me sooner than later.

I applied to summer school at Tamarind Institute in january thinking I wouldn't get accepted, and besides I didn't had the money or a visa, but I did it anyway hoping I would be one of the 8 students. This is what I wrote in my letter of intent; "As most printmaking techniques Lithography is a random possibility within our own choices. There is a lot I can control with all the processes but so little do I understand that it has its own way of showing me different paths or alternatives to the decisions I chose when I started to plan my work of art. I enjoy learning from my own mistakes but mostly taking advantage from them, as I’ve learned to use them in my favour and discovered a whole new interesting way of expressing myself and enjoying it even more. " It took me a lot of jobs, dolar exchange trips and courage to get to Tamarind, in Albuquerque, New Mexico. Also encouraging from my family, friends and colleagues, especially my amazing and patient teacher Lorena Pradal and my litho friend who cheered me, Marce. It was not an easy decision, but one I did with all my strength and my hard work.

The first day of class, surprisingly I was the first one to get there with Helena, my brazilian friend because everyone came in later. And then I hear we south americans are impuntual!! But the truth is I couldn't sleep of the excitement and nerves because although I've been doing litho for almost three years now, I never tried aluminium plates before and it was a different process than the one I was used to. And besides I was Tamarinds left neighbour so I just walked/runned to my first class. Meeting everyone from different parts of the world was interesting. We already knew we had this beautiful and exciting language in common, but we ended up realizing that we had some common ground in our personalities even though we were extremely different. I felt like we had different ways of working and different ways of understanding and feeling the process, internalizing the knowledge and externalizing the different images and creations we had within us. Nobody's work looked slightly similar to the other one, not in size or in shape, neither in colour , but some of us had a similar way of working and other had it too between them. Some more experimental, others more traditional, but all amazing and super interesting to see when we introduced each others works. It was wonderful to exchange jokes and laughs with the others and about them too, especially because I'm clumsy and tend to forget things and make funny mistakes that gave a lot of laughs and almost some tears in my eyes. Almost! I found everyone equally interesting and crucial in my learning. Helena from Brazil, with her experimental works which I admire, and shared a lot of interests, perseverent and efficient. She didn't speak a lot of english, so I would translate everything. That's why we could discuss, laugh and even argue in spanish about almost everything, and really good partner of the press. I owe her a lot in my passing through Tamarind, she became a teacher and also a friend like the rest. Anna from Cananda with her balance, and poise, her willingness to say something so strong in her work in such a delicate way. I found it was not only fun but at the same time peaceful to have her around, and despite the different personalities we had a lot in common. Ben from USA, with his structures and patience, his way off being always there to aid me and at the same time make this interesting body of work so simple one can appreciate the immense possibilities within it. Working super focused but at the same time making time to laugh with me and at me. Not to mention I learned a lot of paper choices from him. Abe showed me about hard work and constant efforts, about being true to one's own style and commitment, in and out of the workshop. Kind and gentle, I would wait for him in the early morning to enter the workshop first, smiling and with a plan to get his huge amazing print poliptic in process. With him I really understood what blisters where. Slobodan from Serbia, with his memories turned into beautiful images fishing in his subconscious, always waiting to ask me bright questions and flatter my poor intents to get the edition going. Humble and caring, attentive and silent worker. Cathy from the UK, funny and curious, experimental like I think I am and also super perseverant in her work also trying all sorts of things in her art . Always there to make me smile. To all of them I owe a lot, because even if it was for one month I take everything in my life, everyone that passes through too seriously. I think everyone is truly important in the artist's life, even if it's just an impression it makes an important impact on me.

We had a lot of demos from our amazing professor Brandon Gunn, extremely funny and really good explaining the process and accompanying us through our independent battles. Poor Brandon, got a ankle injury the first day and had to be replaced for a couple of days by some graduated students from the Printer Training Program who also aided for the rest of the month in some demos and helped us sponge our plates. We had Christine and Jake the first day, both great printers, clever and amazing people and for the rest of the demos more great printers and smart cool Ben and Mark,the kast who was the workshop assistant from my first year litho in the Museo de La Carcova, and also a great artist and friend. Everyone was super helpful and patient. Lithography is all about collaboration and teamwork. We work alone in our art but we sometimes have to leave it aside to help others and they help me too, in maintaining the plate wet, avoiding mistakes and in other important matters than need more than two hands, a pair of eyes and one brain. We work together, learn together at diverse rhythms and divergent paths.

Days went by and I started to learn a lot from the stories of my companions, sharing early mornings and late nights, lunches with crosswords I couldn't solve, dinners filled with interesting cultural exchanges and unluckily spicy foods, and also jokes that translated to another language were not funny at all. How did they get to the same place I did, what did each of them do to get there, what they left behind for that month, what they were looking for. Their failures would change the environment, the climate of the workshop and so did their victories and progresses. I felt every piece of art as mine as the colour proofing would fail or succeed, deception or bliss, and the first artists proofs would be of good quality I would share it because we were all in the same situation, and we were all sharing and coexisting in the same habitat, breathing each other's steps. I started to call them friends of the arts, part of my litho family.

I got to Tamarind with the idea of printing a lot of my art, spending a month living in that workshop, literally and off course I was going to learn a lot in the process but one gets so high on printing, all the possibilities you have, no limits. Half way through a series of unfortunate events, mistakes, and external energy absortion on my behalf I decided to truly commit to the Tamarind way and abandon all my regular way of working and declaring experimentation off my menu. I've always been the type of person that gets interested on experimentation and produces infinite ways of creating a new imagen. Never been good at editioning or trying to replicate a same image because I always wanted unique prints, I wanted to fall in love with the different potentialities I could reach by reproducing my minds biding. It took a lot of effort, a lot of strength and courage for me to dare to edition, even if it went wrong so many times, I learned more that what I was ready to settle for. I tried to do every process, even small or silly, tried to cover everything I could to learn. Rainbow roller, flat rolling, chine collé, dusting, gold leafing, tush wash, toner transfer, photo plate, different sizes and techniques within the same plate. I was hungry for knowledge, for trying everything we would see in the demos, doing it all, trying and failing a lot but still trying to make the knowledge endure. Off course it took more than just making questions and doing everything with my notes beside, but also I had to learn to say I need help, if you would please come for one second to see... I had this temperamental plate that was extremely difficult to work with, the most simple image, but still I had all the problems I could know off and more. I actually learned 5 different possible situations and how to overcome this type of problems. Every battle I lost became several more that I will win when it comes to struggling with similar problems in my future printing.

I worked really hard in focusing on the technique in spite of the image result, the final piece of art until the few days I had leave Tamarind. I decided I was going to relax and do my way, just to know I could do it, knowing I still had the essence of my own personality in this process and a lot more tools in my toolbox, in spite of all the almost military training I received there. Still they gave me the freedom to do what I wanted. Brandon was super relaxed and acompanied me and everybody in the process as an esthethics expectator, but an amazing tutor and teacher in the technical department.

I was so used to working around my mistakes and using them as something else in my art, that I guess I never realized I was supposed to learn first. Learn to use the process, knowing that just by having the choice to use that error,that was a decision and not what I was left with at the end of the day. Using my mistakes is a brilliant idea, but learning properly and having the possibility of doing more than that is a really amazing gift. Tamarind gave me that opportunity. Not only by choosing me over other applicants, but also by allowing me to choose my education before my incapability of doing things the right way first. Im still learning, and I have found boundaries but also no limits to what I can and I'm willing to do.

I had to understand chemistry and physics in order to perform it. Even magic can be explained. I watched my professor and companions, silently and not silently also, to get it into my skin, to make it an unbreakable habit. I worked extra, extra hours, which means I won and also failed extra hours gaining so much more than just litho scars, but also amazing prints, and a lot of knoledge I can translate into more works of art in my future. I am so incredible happy for this experience, for everyone in the workshop, for having the possibility of sweating in that workshop, and being able to watch the amazing masterprinter Valpuri,, really dedicated and focused, and his aprentices work with Aaron, a great artist. Getting to meet all this cool litho people, from different backgrounds and places, customs, and visual information they gave me. It was really inspirational. Trully blessed.

Again thanks to everyone in Tamarind for being super nice and attentive, to Kylee, Anne, Shelley, Diana, Angie, Lara, Laura, Ofelia, with whom I had the best breakfast talks in spanish about life. Brandon, you truly are the best. And last but not least I wanted to say thank you to a extraordinary person, amazing character in my story, and great friend, Marjorie. She was always there for us, coming in to the workshop, telling me all this stories about amazing lithographers, being always so interested and interesting, talking me through the New Mexican culture, and the importance of it in my trip. Making me feel at home with spanish conversations, tango dancing, interesting talks about life and about my work. Because of her I decided to give Tamarind a shot, she gave an amazing talk in Buenos Aires about this great place for cool people and I knew in my heart this experience was on my path.

UN MES EN TIEMPO LITOGRÁFICO

Cuando decidí mi profesión, mi carrera, supe en mi corazón que las matematicas, quimica, fisica, jamás iban a estar en mi repertorio. Tampoco tenía un interés ni la mentalidad para ese tipo de materias, pero la intuición y la pasión por lo sentimental y el increíble oficio de las artes. Ni bien me interese por la Litografía, jamás pensé que este camino me iba a acercar a las ciencias duras.

Aplique al Curso de verano en Tamarind Institute en enero pensando que no me iban a aceptar, y ademas no tenia ni plata ni visa, pero lo hice igual con la esperanza de que podía ser uno de los 8 estudiantes seleccionados. Esto fue lo que escribí en mi carta de intención: " Como muchas de las técnicas de grabado, la litografía es una posibilidad azarosa dentro de nuestras propias decisiones. Hay mucho de lo que puedo controlar en el proceso, pero muy poco entiendo que esta tiene su propia manera de mostrarme todos los diferentes caminos y alternativas a las decisiones que tome cuando empecé a planificar mi obra de arte. Disfruto aprendiendo de mis propios errores pero aun más aprovecharlos, como aprendí a usarlos a mi favor y a descubrir una manera nueva e interesante de expresarme y de disfrutarlo aun mas. " Me tomo varios trabajos, muchos viajes a cambiar dólares y mucho coraje para llegar a Tamarind, en Albuquerque, Nuevo México. Tambien mucho aliento de mi familia , amigos y colegas, especialmente de mi increible y paciente profesora Lorena Pradal y mi compañera de lito que me incentivo, Marce.No fue una decisión fácil, pero si la tome con todo mis fuerzas y mi trabajo.

El primer dia, sorpresivamente fui la primera en llegar a clase con Helena, mi amiga brasilera porque todo el mundo llego mas tarde. Y despues comentan que los sudamericanos somos impuntuales. Pero la verdad es que no podia dormir de la exitacion y los nervios porque mas allá de que ya hacia litho hace 3 años casi jamas habia probado planchas de aluminio y es un proceso un tanto distinto del que yo venia acostumbrada. Y ademas era la nueva vecina de Tamarind por lo cual camine/corrí a mi primer clase. Conocer a todos de distintas partes del mundo fue interesante. Ya sabiamos que teniamos este hermoso y excitante lenguaje en común, pero nos dimos cuenta al final que teníamos algunos aspectos de la personalidad similares por mas diferentes que fueramos entre si. Sentí que todos teniamos distintas maneras para trabajar, diferentes maneras de entender y sentir el processo, internalizando los conocimientos y externalizando las diferentes imagenes y creaciones que llevabamos dentro. Las obras de todos no tenían mucho en común, ni en tamaño, formato, ni en forma, tampoco en color, pero algunos teníamos manera similar de trabajar y otros entre si también. Algunos mas experimentales, otros mas tradicionales, pero todo super increible e interesante de ver cuando presentamos la obra de cada uno. Fue realmente extraordinario intercambiar chistes, y risas con los otros y sobre ellos, especialmente porque yo soy bastante torpe y tiendo a olvidarme cosas y cometer errores graciosos que dieron muchas risas y casi hasta lagrimas en mi caso. Casi!!!! Pienso que todos fueron igualmente interesantes y cruciales en mi aprendizaje. Helena de Brazil, con sus obras experimentales que admiro mucho, compartimos muchos intereses. Perseverante y eficiente. No hablaba mucho ingles por lo cual yo le traduje bastante. Por eso discutimos y nos reíamos en español de casi todo, realmente buena compañera de prensa. Le debo un montón, porque se convirtió en una maestra y gran amiga, al igual qu el resto de mis compañeros. Anna de Canada, con su balance y serenidad, su complacencia por decir tanto en su obra, algo tan fuerte de una manera tan delicada. La encontré no solo divertida pero a la vez me transmitía una paz tenerla cerca y por mas distintas que somos, teníamos mucho en común. Ben de USA, con sus estructuras y su paciencia, siempre estando ahí para ayudarme y al mismo tiempo hacer de su cuerpo de obra algo tan simple y a la vez algo donde apreciar las inmensas posibilidades de este mismo. Siempre trabajando super enfocado pero también encontrando tiempo para reírse conmigo y de mi. Abe de USA, me mostró lo que era el trabajo duro, los esfuerzos constantes, y lo que significaba ser fiel a el estilo propio y a sus compromisos, adentro y fuera del taller. Amable y gentil, siempre esperaba temprano en la mañana que fuera el primero en entrar al taller con una sonrisa y con un plan para llevar a cabo su mega estampa políptico. Con el realmente entendi lo que era tener manos con ampollas. Slobodan, de Serbia, con sus memorias hechas imagenes hermosas pescadas de su subconsciente, siempre esperando para hacerme preguntas brillantes y alagar mis pobres intentos de edicionar. Humilde y super considerado, atento y trabajador silencioso. Cathy de UK, divertida y curiosa, experimental como yo pienso que soy, y super perseverante en su trabajo, tambien intentando muchas cosas distintas rn sus obras. Siempre ahi para acompañarme. A todos les debo un monton, porque aun cuando fue solo un mes yo me tomo la vida muy seriamente, todos los que pasan por mi vida me los tomo muy enserio. Sinceramente pienso que todo el mundo es importante en la vida de un artista, aun cuando solo es una impresion, juega un rol muy importante en mi vida.

Tuvimos un montón de demostraciones por nuestro increíble profesor Brandon Gunn, que resulto ser extremadamente gracioso y realmente bueno explicando los procesos y acompañando a cada uno en sus batallas independientes. Pobre Brandon, el primer día se lastimo el talón de Aquiles y lo tuvieron que reemplazar algunos alumnos del Programa de entrenamiento de impresores ( PTP), que también nos asistieron por el resto del mes en las demos y ayudaban a pasar la esponja en las planchas.Tuvimos a Christine y a Jake grosos impresores, inteligentes y grandes personas el primer día, y por el resto de las demos a otros grandes impresores, inteligentes y copados Ben y a Mark, el cual casualmente había sido el ayudante de mi primer año de taller en el museo de La Carcova y es un artista y gran amigo. Todos fueron super pacientes y no paraban de darnos una mano. La Litografía es enteramente colaborativa y se trata de trabajo en equipo. Trabajamos solos en nuestro arte pero a veces hay que dejarlo a un lado para ayudar a otros, y lo mismo los otros a uno. A mantener la plancha mojada, evitar cometer errores, y otros asuntos importantes para los cuales se necesitaban mas de dos manos, un par de ojos y un cerebro. Trabajamos juntos, aprendimos a distintos ritmos y caminos divergentes entre si.

Los días pasaban y aprendí un montón de las historias de mis compañeros, compartiendo mañanas tempraneras, noches hasta tarde, almuerzos con encrucijadas que no sabia responder, y comidas llenas de intercambios culturales y lamentablemente comidas picantes, y chistes que traducidos a otro idioma no eran para nada graciosos. Como habían llegado al mismo lugar que yo, que había hecho cada uno para estar ahi, que habian dejado atras por ese mes, que iban a buscar. Las derrotas cambiaban el ambiente de trabajo, el clima del taller, y las victorias y progresos también. Sentí cada pieza de arte como propia, cada prueba de color que fallaba o salia bien, cada decepción y cada emoción, las primeras pruebas de artista que salian bien lo compartia porque todos estabamos en la misma situación, todos compartiamos todo, coexistiamos en el mismo hábitat, respirando los pasos de cada uno. Los empece a llamar amigos de las artes, parte de mi familia litografica.

LLegue a Tamarind con la idea de imprimir muchísimo de mi arte, pasando un mes viviendo en el taller, literal, y por supuesto aprendiendo todo el proceso pero uno se entusiasma con imprimir, todas las posibilidades, zero limites. A mitad de camino de una serie de eventos desafortunados, errores y de absorber energía ajena externa de mi parte, decidí realmente comprometerme a la manera de Tamarind y abandonar mis experimentos habituales, declarandolos fuera de mi menu. Siempre fui el tipo de persona que se interesa en experimentar y producir infinitas maneras de crear una nueva imagen. Jamas fui buena para hacer ediciones, o tratar de replicar una misma imagen porque siempre quise crear estampas únicas, enamorarme de las diferentes posibilidades y potencialidades que yo podía realizar al reproducir lo que mi mente anhelaba. Me tomo mucho esfuerzo, fuerza y coraje para animarme a edicionar, aun cuando muchas cosas salian mal tantas veces, aprendí muchísimo mas de lo que estaba dispuesta a conformarme. Intente hacer cada proceso, por mas chico o tonto que fuera, trate de cubrir todo lo que pudiera aprender. Rodillo multicolor, rodillo en seco, color plano, chine colle, purpurinas litográficas, dorado a la hoja, tush, transfer de toner, photoplate, diferentes tamaños y técnicas en una misma plancha. Estaba hambrienta de conocimientos y por probar todo lo que veíamos en las demos, hacer todo, probar y fracasar un montón pero aun así hacer que los conocimientos perduren. Obvio que me costo mucho mas que solo hacer preguntas o trabajar con mis apuntes al lado, tuve que aprender a pedir ayuda, realmente pedir por favor si podes venir a mirar esto, ayudarme con esto unos minutos...Tuve esta plancha super temperamental, dificilisima de trabajar, la imagen mas simple, aun así tuve todos los problemas que me imagine podía tener, y mas. Y realmente aprendí 5 posibles situaciones diferentes y como superarlas y arreglar los errores. Cada batalla que perdí, son muchísimas mas que voy a ganar cuando me toque luchar contra problemas similares cuando imprima en el futuro.

Trabaje realmente duro, enfocandome en la tecnica mas alla de la imagen, mas alla de la imagen final de mi pieza de arte, hasta un par de dias antes de terminar en Tamarind. Decidi que me iba a relajar y trabajar un poco a mi manera, solo porque podia hacerlo, saber que todavia tenia la esencia de mi personalidad en el proceso y ademas muchas mas herramientas en mi poder, a pesar de que el entrenamiento que recibi era casi militar. Aun asi me dieron la libertad para poder hacer lo que quisiera ahí. Brandon fue super relajado y me acompaño a mi a todos en su proceso como espectador en cuanto a la obra, pero como tutor y excelente docente en cuanto a lo técnico.

Siempre estuve tan acostumbrada a trabajar con is errores y a usarlos como parte de mi obra, que nunca me di cuenta que se supone que tengo que aprender primero. Aprender a usar el proceso, sabiendo que al entenderlo tengo la eleccion de usar ese error o corregirlo. Que es una decision y no lo que me queda. Usar mis errores es una idea brillante, pero aprender bien el proceso de la litografia y tener la posibilidad de poder hacer mucho mas con el proceso es un regalo. Tamarind me dio esa oportunidad. No solo por elegirme sobre los otros aplicantes, sino por ayudarme a elegir mi educacion antes de mi incapacidad para hacer las cosas de la manera correcta en un principio. Sigo aprendiendo, y encontre limites, pero tambien me di cuenta que no los hay en cuanto a lo que se puede lograr y lo que estoy dispuesta a hacer.

Tuve que entender de química, y física para poder aplicarlas. Mire a mi profesor y a mis compañeros, silenciosamente y no tan silenciosamente, para que se grabe el proceso en mi piel, y hacerlo un habito inquebrantable. Trabaje muchas horas extra, lo que significa que sali victoriosa, pero significa también que falle horas extra, ganando mucho mas que cicatrices litográficas, pero también estampas increíbles, y muchísimo conocimiento que voy a traducir a lenguaje artístico y obras de arte en el futuro. Estoy extremadamente feliz por esta experiencia, con todos en el taller, por tener la posibilidad de chivar la camiseta en ese lugar, y hasta por poder ver trabajar a la increíble masterprinter Valpuri, realmente dedicada y enfocada, con sus aprendices, trabajando con Aaron, un artista groso. Poder conocer toda esta gente litográfica copada, de distintos lugares y paraderos, con otras costumbres, y información visual para compartirme. Fue realmente inspiracional. Realmente bendecida.

Gracias a toda la gente de Tamarind por ser muy simpatica y atenta, a Kylee, Anne, Shelley, Diana, Angie, Lara, Laura, Ofelia con quien comparti charlas de desayuno en español sobre la vida. Brandon realmente sos el mejor. Por ultimo, le queria agradecer a esta extraordinaria persona, increible personaje en mi historia, y gran amiga, Marjorie. Siempre estuvo ahi para nosotras, viniendo al taller, contandome historias sobre grandes litografos, siempre tan interesada e interesante, enseñandome de la cultua de Nuevo Mexico, y lo immportante de esta en mi viaje. Haciendome sentir como en casa con conversaciones en español, mucho tango, charlas interesantes de vida y sobre mi obra. Gracias a ella decidi darle una oportunidad a Tamarind, cuando vino a dar una charla a Buenos Aires sobre este lugar increible para gente copada, y supe en mi corazon que esto estaba en mi camino.


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